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Congresistas twitteros en The PoliticoSegún se ha podido leer en la prestigiosa revista norteamericana Politico, algunos miembros del Congreso de los Estados Unidos no han estado haciendo bien sus deberes parlamentarios. Aunque debería serlo, esta noticia, por sí sola, no resulta nada sorprendente, sobre todo para los ciudadanos españoles, acostumbrados (tanto que ya ni nos indigna) a las constantes ausencias de nuestros diputados de las sesiones plenarias. ¿Dónde está entonces lo novedoso de esta información? Pues en que esta negligencia, lejos de responder a los patrones habituales de conducta de los políticos, es una “negligencia 2.0”. Parece que la llegada de Obama, el presidente online por excelencia, también ha cambiado las formas de escaquearse del curro en las instituciones estadounidenses.

En los últimos tiempos, ya se venía detectando en el gremio de los representantes políticos (especialmente los más jóvenes) una insuitada tendencia a establecer vías directas de comunicación con su electorado por medio de las nuevas tecnologías. Se trata, como apunta el artículo de Politico, de una forma de comunicación vertical, de abajo arriba (“up-to-the-second”) en la que el legislador de turno expone sus ideas, razones y objetivos al vulgo a menudo sin esperar respuesta o atender las réplicas.

Politicos en TwitterEn cualquier caso, exista o no la bilateralidad que nos gustaría encontrar en esta nueva forma de comunicación política, parece del todo inadecuado que los mensajes a través de Twitter o redes sociales que se dirigen a la ciudadanía se escriban en horas de trabajo, cuando en teoría los políticos deberían estar atendiendo con interés a las intervenciones del resto de la cámara o, al menos, dando la impresión de que lo hacen. En palabras de Político, “aunque puede ser positivo para la gente recibir este tipo de comunicaciones desde el terreno que parecen decir “sabemos que estáis ahí”, los mensajes también parecen sugerir que los legisladores no siempre están plenamente inmersos en su trabajo”. En incluso aventuran la posibilidad de que este tipo de envíos no sean realizados por los propios congresistas, sino por alguno de sus asistentes.

Por supuesto, como se puede leer en el artículo, los acusados han encontrado distintas formas de justificar esta irresponsable conducta. Entre otras cosas, dicen escribir en los descansos o antes de que la sesión comience, a pesar de que el contenido de los mensajes parecen indicar lo contrario. Como en todo, hay quienes ven con buenos ojos esta práctica, como Andrew Rasiej, fundador de Personal Democracy Forum, para el que se trata de un avance hacia una “mayor transparencia y participación ciudadana, que probablemente conduzca a una mejor democracia” y que está abocado a ser “la norma y no la excepción” en el futuro.

Personalmente, me quedo con la opinión de la experta en protocolo Jacqueline Whitmore, para la cual “es un poco irrespetuoso hacia la persona con la que estás”. Por ejemplo, “cuándo te encuentras en una habitación junto al presidente de los Estados Unidos y al mismo tiempo estás en Twitter, ¿cuáles son tus prioridades?”. Pues eso me pregunto yo: ¿cuáles son las prioridades de los políticos? ¿Representar dignamente a sus ciudadanos, o llevar a cabo una buena comunicación que les convenza de que lo están haciendo?

Permítanme que deje para los comentarios la respuesta a esta pregunta. Yo, sinceramente, no soy capaz de contestarla.

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