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Archive for 30 marzo 2008

Me llaman enormemente la atención las declaraciones de Juan Carlos Lecompte – marido de la colombo-francesa Ingrid Betancourt, secuestrada por la Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia -, en relación con las acciones de los diferentes gobiernos implicados en la dura labor de negociar con la guerrilla la liberación de su esposa. No es que me sorprenda especialmente el contenido, que ofrece una visión del presidente colombiano Álvaro Uribe muy cercana a la que ofrecía yo mismo ayer, en este mismo blog. Lo que de veras me extraña, a la par que me alegra, es que palabras como las suyas se difundan en medios de nuestro país, aunque sea en el reducido escenario de aquellos de corte más progresista (en este caso Público).

Son tres las grandes conclusiones que se extraen de la entrevista:

  1. Los intentos de mediación del presidente venezolano Hugo Chávez son algo positivo, pues albergan la intención de abordar de una vez por todas un problema que lleva desangrando Colombia desde hace mucho tiempo y que está en el mejor momento para ser zanjado por la vía de la negociación. En palabras de Lecompte:
  2. El presidente venezolano y la senadora Piedad Córdoba están trabajando para terminar con un drama que llevaba demasiado tiempo estancado. No podemos olvidar que en el grupo de Ingrid hay gente que lleva 10 años secuestrada. Espero que salga bien, aunque no va a ser fácil.

  3. Álvaro Uribe, presidente de Colombia, no sólo no está dando verdaderos pasos para la resolución del conflicto sino que, además, obstaculiza las iniciativas de los demás. Ello se debe, a juicio de Lecompte, a un motivo principal: la presunta vinculación de Uribe a las fuerzas paramilitares que pretenden la derrota de las FARC por la vía militar en lugar de la diplomática.
  4. Ahora empieza a conocerse los vínculos que Álvaro Uribe tiene con los paramilitares. […] Por la vía militar no se resuelve el problema armado de Colombia. Ni la liberación de los 45 rehenes ni el fin de la guerra que enfrenta a las FARC con el Gobierno. […] Ni el Ejército puede liberar a los más de las 3.000 personas que permanecen en poder de los guerrilleros ni las FARC está en disposición de derrotar militarmente al Gobierno. Es un empate eterno. Ambas partes deben abrir cuanto antes un proceso de paz para evitar que el país siga desangrándose.

  5. Criticar la postura del Gobierno colombiano o reclamar acciones más claras en pro de la liberación de los rehenes es muy peligroso, y ha conducido a Lecompte no sólo a la agresión verbal de las autoridades sino incluso a recibir amenazas de muerte.
  6. En Colombia se hiere la sensibilidad de las víctimas del terrorismo. Aquí te agreden. No se muestra la más mínima compasión. Cero de apoyo y de comprensión. […] (el Gobierno) ni siquiera me han llamado por teléfono. Jamás. […] Batallar por la liberación de secuestrados supone terminar enfrentado con el Gobierno de Uribe. Hay un fanatismo en la cúpula del poder político que me recuerda a la Alemania de Hitler.

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No soy muy amigo de las conspiraciones. Normalmente, tiendo a desconfiar de los que intentan ver manos negras detrás de cada maniobra política y de cada asunto de relevancia mediática. No obstante, es innegable que en ocasiones no queda más remedio que desconfiar de las intenciones que, maquilladas de buenas intenciones con bajas dosis de credibilidad, albergan ciertos líderes políticos y sus secuaces internacionales.

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En España, además, no tenemos de qué sorprendernos, pues ya fuimos testigos en su día de la capacidad del inconmensurable G.W. Bush para tender hilos que le permitan manejar como una marioneta a cierto perfil de jefes de gobierno. Y, queridos lectores, creo sinceramente que el presidente colombiano, Álvaro Uribe Balas Vélez, encaja a la perfección en ese molde.

De hecho, me cuesta mirar las acciones que inicia el gobierno de Colombia y las decisiones que toma Uribe (me basta con citar el ejemplo de su polémico plan para privatizar la universidad colombiana) sin vislumbrar a su espalda la larga y negra sombra del señor Arbusto. Es bien sabida la admiración que el vaquero de Connecticut tiene por el oro negro, que le ha llevado a iniciar guerras eternas contra un imaginario “Terror”, que al final se han destapado como un montaje (todo apunta a que las Torres Gemelas fueron derribadas con explosivos y, desde luego, ha quedado claro que no había armas de destrucción masiva), no muy distinto a los que sus predecesores en el Gobierno llevaron a cabo para entrar en las dos guerras mundiales (me refiero al hundimiento del Lusitania y a el ataque de Pearl Harbour).

Por eso no veo cómo a alguien podría extrañarle que, una vez más, esté utilizando a sus marionetas en otros países para incrementar su control sobre los recursos energéticos del planeta, de entre los que sólo los presentes en Venezuela han escapado hasta ahora a su control.

¿Y qué es lo que se interpone entre el presidente Bush y su preciado petróleo en Venezuela? Un socialista convencido, un mandatario firme – con lo positivo, pero también con lo negativo que ello conlleva -, algo exagerado e histriónico en sus intervenciones, con un punto de narcisismo que le lleva a pavonearse ante los medios y un orgullo que le mete en más problemas de los que le saca. Me refiero, señores y señoras, a Hugo Chávez, el rebelde latinoamericano que, a día de hoy, pese a todos sus defectos, se opone en solitario al imperio de los “gringos”, defendiendo a capa y espada lo que es suyo y de su pueblo.

Y claro, por supuesto, consciente de todo esto, la potente y siempre engrasada maquinaria de control estadounidense se ha puesto en marcha a idear y poner en práctica un nuevo montaje que saque al “macaco” fuera de escena. Y para ello, igual que recurrió a los pardillos de la Azores cuando quiso invadir Irak, ha buscado la cooperación de su amigo y admirador Álvaro Uribe, siempre dispuesto a hipotecar los intereses de su propia nación en pro de los del imperio yankee.

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Así, ha comenzado una maniobra para vincular a Chávez, y de paso a cualquier otro que pudiera ponerse eventualmente de su lado (Rafael Correa, Evo Morales y quien haga falta), con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), grupo reconocido internacionalmente como terrorista. Con esto en mente – y consciente de que Chávez no cometía errores, sino que acumulaba aciertos con cada rehén cuya liberación gestionaba -, Uribe no ha tenido más remedio que iniciar el mismo un conlicto (la “crisis andina”, tras su bautismo mediático), que de otra manera las acciones del presidente venezolano nunca hubieran desatado.

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Inmediatamente, el Pentágono ha puesto en marcha su aparato de propaganda negra, con el objetivo de mostrar al mundo una imagen de Chávez valedor de los terroristas de las FARC. ¿De verdad no les recuerda a cómo han pintado a Sadam o a Bin Laden? Los medios, instigados por la Administración Bush, han propagado la idea de que Venezuela y Ecuador dan cobijo a los terroristas y, aún peor, los defienden de la persecución de las autoridades colombianas. ¡Qué eufemística manera de hacer ver que una invasión flagrante de la soberanía ecuatoriana no era sino una operación justa y necesaria que el Gobierno ecuatoriano trataba de obstaculizar¡ ¡Qué maravilloso montaje para hacer lucir a Correa, y de paso a Chávez o cualquier otro que los apoye, como terroristas en potencia¡

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Pero, un momento, no se marchen señores, que aún hay más. Resulta que en el campamento de Raúl Reyes – ese que los colombianos al servicio de Uribush bombardearon, acabando con la vida no sólo del guerrillero sino también de varios mejicanos inocentes – se ha encontrado un oportuno y útil ordenador portátil con grandes cantidades – infinitas, diría yo – de datos sobre las actividades de las FARC.

Puedo dejar de lado el hecho de que los líderes terroristas no suelen documentar sus crímenes, el hecho de que cualquier cosa que pueda encontrarse en ese ordenador – por provenir de quien proviene – pudiera ser sencillamente mentira y el hecho de que los informáticos colombianos deben de ser extraordinariamente lentos, ya que por la velocidad a la que se revelan los documentos más bien daría la impresión de que se están “cocinando” sobre la marcha.

Pero lo que no creo que deba desatenderse es la doble moral con la que el Gobierno colombiano está midiendo la relevancia de sus descubrimientos. Voy a referirme, en concreto, al último de ellos: el hallazgo – gracias a informaciones sacadas de la “computadora mágica” de Reyes – de 30 kg de uranio empobrecido que las FARC podrían haber tratado de vender en el mercado negro internacional o utilizado para la fabricación de armamento.

La versión oficial de los medios, instigada por Uribe y Bush, podría resumirse en las siguientes declaraciones del Departamento de Estado de los Estados Unidos:

“Estamos profundamente preocupados por los reportes de que miembros de la FARC estaba traficando con uranio”, dijo Heide Bronke, una portavoz del Departamento de Estado. “Eso subraya la amenaza terrorista que las FARC plantean para el pueblo de Colombia y para toda la región.”

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Como se puede ver, una vez más, el objetivo de toda esta operación es sembrar el pánico ante la amenaza terrorista de las FARC para, posteriormente, vincular a Chávez con la guerrilla y tener una excusa con la que derrocarle. No sé porque será que me vienen constantemente a la cabeza imágenes de congresistas norteamericanos expresando afirmaciones tales como “Afganistán está entrenando a terroristas de Al-Qaeda”, “Irak está dando cobijo a terroristas”, “Irán entrena terroristas”, “hay que combatir a los terroristas”, “luchemos contra terrorismo”, etc. ¿No será que otra vez quieren justificar su imperialismo, su nueva expansión colonial, con el argumento del MIEDO, de que en realidad están preocupados por la seguridad internacional?

Por suerte o por desgracia, esta vez tienen en frente un enemigo de mayor envergadura. Venezuela no es un país hundido y peligroso, sin derechos ni libertades, aunque nos lo quieran vender como una dictadura comunista. Venezuela es una democracia en la que los ciudadanos escogen a su líder (Chávez es un presidente ELECTO), y en la que se hacen grandes esfuerzos por el creciemiento y por garantizar la prosperidad y la seguridad en las calles. Todo lo contrario, en muchos sentidos, que la situación en Colombia, donde con la excusa de la lucha contra la guerrilla Uribe recorta constantemente las libertades de su pueblo y presumen de una prosperidad económica que sólo puede conseguir si se apoya en el narcotráfico. Eso sin mencionar, porque no está tan clara, su posible vinculación pasada con el terrorismo de estado y los grupos paramilitares.

Pero, una vez más, los medios se alinean de parte de Bush y sus compinches y dan la imagen de una conspiraciones de dictaduras comunistas, herederas de Fidel Castro, que atentan contra la seguridad global.

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En todo caso, y lejos de querer entronizar los países socialistas como paradigma de la democracia y las libertades (sencillamente, porque no lo son), lo que quiero hacer constar es que la tan traída y llevada “crisis andina” no es un conflicto de buenos y malos como nos lo presentan. Hay muchos intereses ocultos que se deberían destapar, aunque por desgracia los medios de comunicación europeos – poco amigos del periodismo de investigación y muy propensos a copiar de los medios estadounidenses – no están dispuestos a hacerlo.

Por ello, y ya que la opinión pública europea está básicamente desinformada acerca de Latinoamérica, aconsejo a cualquiera que guste de conocer la verdad de los hechos que no confíe tan rápidamente en todo lo que lee en los periódicos o ve en la televisión. Que recurra a medios alternativos, por ejemplo, a través de Internet. O que, si no tiene el tiempo o la voluntad necesarios, que por lo menos no se deje engañar por las maquinaciones de Washington. y desconfíe siempre de lo que arroja, como mínimo, una pequeña “duda razonable”.
P.D : Por cierto, creo que las viñetas expuestas durante el post son clara muestra de la imagen del conflicto que ofrecen los medios y que, curiosamente, coincide una vez más con los intereses de los Estados Unidos.

Pueden recurrir, para completar la información que reciben de los medios de comunicación, a los vídeos que, bajo el nombre de “Las mentiras del Gobierno”, están colgados en la sección Videoactualidad, a la derecha de este blog. Se trata de las declaraciones realizadas hace unos días – antes de que se supiera lo del uranio – por los presidentes Chávez y Correa acerca del conflicto con Colombia.

(es posible que para encontrarlos tengan que hacer click varias veces en la flecha para retroceder, ya que fueron colgados hace ya unos cuantos días)

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El que suscribe estas líneas se encuentra hoy totalmente anonadado. Pocos días encuentra uno en los medios tantas cosas sorprendentes – por absurdas, por inesperadas y por otras razones – como hoy. Me veo en la necesidad de comunicarlas todas; no de abordarlas, pues sería ingente y muy pesado de leer, pero al menos de esbozarlas y enlazar la fuente para que el lector interesado pueda indagar por su cuenta. No me demoro más:

  • Una clínica gaditana reduce el sueldo a las enfermeras que no llevan falda corta ->La clínica San Rafael, en Cádiz, ha retirado a una decena de empleadas su plus de productividad (unos 30 euros mensuales) por no acudir al trabajo con la falda corta del uniforme. Las trabajadoras, que consideran dicho vestuario degradante – “nos sentimos como objetos decorativos. A la hora de trabajar no tenemos libertad de movimientos, no podemos agacharnos para atender a los pacientes que están encamados. Tenemos que exponer nuestro cuerpo para hacer nuestro trabajo” – han acudido en su lugar vistiendo la indumentaria habitual de sus compañeros masculinos – una especie de pijama – y de las compañeras que no están cara al público.
  • Fallece el guionista Rafael Azcona -> Todos los profesionales del sector audiovisual, y los que tenemos intención o posibilidad de serlo algún día, estamos de luto. Después de la muerte del genial escritor Arthur C. Clarke nos deja también el imaginativo Azcona, guionista de, entre otras películas de renombre, El verdugo, La Vaquilla, Belle Epoque o La lengua de las mariposas.

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Y podría seguir, pero hay dos noticías más serias, pero igual de sorprendentes, que quiero mencionar, ambas estrechamente relacionadas con el Partido Popular: la reelección de Fraga como senador con el voto nulo de su partido y la incertidumbre sembrada por Rajoy acerca de la posible abstención de sus diputados en la investidura de Zapatero.

Más allá de los posibles alcances de cada una de las noticias, lo que indefectiblemente manifiestan estas dos cuestiones es la falta de coherencia interna de los peperos. En primer lugar, el mismo Rajoy que pidió a Zapatero que se abstuviera si los conservadores sacaban más escaños que los socialistas el 9 de marzo, ha declarado hoy respecto a la investidura de su oponente que “hasta que no conozcamos su programa de gobierno y sus prioridades, yo no puedo adelantar ninguna posición, sería absurdo, porque a ciegas nadie da su voto ni a favor ni en contra ni la propia abstención”.

Es muy sencillo pedir, pero mucho más complicado es dar. Lo extraño es que gente religiosa y de bien como los de Génova no hayan sabido asumir la derrota (como ya les sucedió en 2004) y ser coherente con sus propias peticiones, ofreciendo al líder del PSOE al menos lo mismo que le exigían, la abstención.

En segundo lugar, tenemos el tema de la reelección de Fraga. No quiero entrar en los resortes internos que han podido llevar al PP a votar nulo cuando podían haber apoyado a su miembro fundador, pero sí quiero hacer constar mi admiración personal por la labor política de Manuel Fraga. Sí, han leído bien, no necesitan gafas ni una regresión al preescolar para comprender lo que he dicho. Tengo mis razones.

He estudiado la Transición con bastante profundidad (con motivo de la elaboración de un documental para la facultad, en el que entrevisté a figuras de la música y la política como Enrique Sierra, Jaime Urrutia, Bernardo Bonezzi o el padre constitucional José Pedro Pérez Llorca), por lo que mi acercamiento a la figura de Fraga y su labor durante esa difícil etapa de formación de nuestra democracia ha sido lo bastante profundo como para llegar a admirar los grandes pasos que, desde dentro, el de Lugo supo dar para el desmantelamiento del franquismo. Por ello, creo que es una auténtica vergüenza que los políticos de nuestra actual democracia, hijos de la Transición y valedores de su herencia, dejen de lado a aquellos que se jugaron mucho más que ellos por conseguir lo que hoy tenemos.

Son polémicas mis palabras, lo sé, y poco propias de un republicano convencido, pero no me importa. No todos los buenos políticos están a la izquierda, ni todos los que generan progreso son del PSOE o el PCE. No basta con recordar a Santiago Carrillo, a Leguina, a Tierno Galván y como mucho a Suárez. También los reformistas que abrieron la vía desde la legalidad y las instituciones del franquismo durante los primeros años de monarquía merecen mi reconocimiento. A pesar de que, en el caso de Fraga, no haya sabido afrontar el paso de los años y no haya renovado en nada su ideario político, conviertiéndose en un dinosaurio entre jóvenes prometedores que, tratemos de recordarlo, han iniciado su andadura política en una democracia abierta y tolerante – muy distinta de lo que existía en la España de los 70 -, que le deben a personas como el gallego, el más denostado de entre los padres de nuestra Constitución.

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La santería semanal, que tiene lugar una vez al año (en fecha variable, ya que se calcula en función de criterios lunares poco rigurosos con la Historia), tiene la peculiar y dudosa virtud de suscitar en mí sentimientos encontrados. Y no me refiero a sensaciones diversas, que entrechocan, sino a una única y bien distinguible corriente de pensamiento que impacta- se “encuentra”- de lleno con la vivencia latente en cuerpo y alma de los “semana santeros”.

Dejando la retórica a un lado, lo que trato de explicar es que al ser testigo – por televisión, a más no me atrevo – de los rituales masoquistas y autodestructivos que conlleva la anual conmemoración de la pasión y muerte del manipulado Jesús de Nazaret, me embarga una pulsión de inquina voraz, que me consume, y que no logro reprimir ni siquiera en presencia de mis familiares más católicos, que miran con lástima y preocupación como su adorado pequeño ha sido arrastrado a las llamas del Hades por el Belcebú de la edad adulta y el nido de rojos diabólicos que es la universidad española.

Entre otras cosas, me pregunto – y nunca he logrado responderme – cómo es posible que las autoridades de este país, que sobre el papel se define como aconfesional, permiten ejercicios de apología de la violencia y la vulneración de los derechos humanos como flagelaciones y ejecuciones públicas, a menudo perpetradas o cometidas con la complicidad de individuos que esconden su identidad bajo disfraces que llevan invariablemente a pensar en organizaciones sectarias como el Ku-Kux-Klan.

Aunque claro, me digo al tiempo que discurren por mi mente las imágenes de cada procesión, de cada paso, de cada acto de insensatez pública y declarada; ¿no es cierto que las autoridades que deberían, en pro de la Constitución, salirle al paso a dichas manifestaciones de violentos circulan a menudo, con orgullo que recuerda al de préteritos mandatarios franquistas, a la cabeza de los manifestantes? ¿No es verdad que los representantes de una nación que se define por la pluralidad y la libertad de culto se decantan, de manera clara y contundente, por una determinada opción y no por otra? ¿O acaso se nos olvida que financiamos, aunque cada vez con menor entusiasmo, las prácticas de la secta católica mientras denostamos las creencias de otras confesiones igualmente protegidas por nuestra carta magna?

Por supuesto, el compendio de estas reflexiones me conduce, automáticamente, a pensar en desapuntarme, en borrarme de la lista de ignorantes engañados por la ignomiosa secta que es la Iglesia católica de Ratzinger (sí, ese es su nombre, el que tenía antes de ser cubierto de oro – literalmente – y adorado como el becerro, a modo de ídolo que atenta contra la autoridad de su propio dios) Y lo haría, sin duda lo haría, de no mediar las trabas y obstáculos que, cual secta que busca vaciar el bolsillo de sus fieles, la Iglesia católica interpone en el camino del ateo hacia la desvinculación.

Es penoso, y debería hacer que a las distintas autoridades religiosas se les cayera la cara de vergüenza, que el Vaticano y demás sucursales terrenales del “reino de Dios” impidan que los bautizados dejen de estarlo, que sequen de su rostro el agua consagrada conque el sacerdote les ató de por vida a una creencia, que ni siquiera estaban en facultades de entender. Y que, de haber entendido, probablemente hubieran rechazado tras descubrir que era un camino sin retorno…

… sin retorno aparente. Porque el hombre – que a veces sabe lo que es mirar por sus congéneres – ha vuelto a tapar las grietas del cielo. Lo que Dios ha unido – por medio del bautismo – Izquierda Unida se ofrece a separar, ante la negativa implícita de los mediadores del altísimo. Así, en Rivas, la moderna Sodoma y Gomorra, un grupo de irreductibles ateos resisten ahora y siempre al invasor celestial. Su poción mágica tiene un nombre complicado, desconocido para muchos, en especial los más ancianos. Se llama apostasía, y es un derecho que el emperador de Roma, desde su dorado palacio en San Pedro, nos ha intentado negar.

No es este post un llamamiento a apostatar, ni una declaración de intenciones del autor, que ni mucho menos se encuentraen este momento en la carretera rumbo a la Galia Rivas Vaciamadrid. Se trata sólo de un grito. Sí, sí, un inmenso alarido que me permite desahogarme de la enorme tensión (e ira) que acumulo cada Semana Santa.

Si es que tanta violencia en la tele tiene que acabar afectandote por fuerza. Que si el Cristo del Gran Poder, que si la Virgen de nosequé, que si el Judas traidor… ¡Y se quejaban los moralistas de Son Goku, del pobre Piccolo y de Vegeta¡ ¡Si al lado de la Semana Santa Bola de Dragón era una clase de educación para la ciudadanía¡ Claro, que tal vez ahí esté el problema…

Sólo una cosa más: me gustaría ver si el Gobierno sería tan condescendiente con los musulmanes si representasen – siempre a modo de fiesta, como los cristianos – lapidaciones en medio de la vía pública. No creo que entre eso y una crucifixión haya especial diferencia. Son sólo distintas formas de violar flagrantemente los derechos humanos y cada religión tiene la suya. Y debe ser una buena práctica, porque la única confesión que no la tiene es perseguida y expulsada de sus tierras. Qué triste que sólo nos acordemos del pobre Dalai Lama cuando llegan las Olimpiadas…

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Muchas son las conjeturas que se vienen haciendo en los medios acerca de la composición del futuro gabinete socialista que Zapatero está meditando en el palacio de las Marismillas, en Doñana, durante estas vacaciones de Semana Santa. En el diario Público se desmarcan hoy con un pequeño juego, una especie de “puzzle” dicen ellos, que desvela las previsiones más probables que es posible ofrecer ahora mismo, con los datos de los que se dispone.

Como me ha parecido más que interesante y me apetecía hacerme eco de ello en el blog, pero al mismo tiempo no quería hacerlo sin aportar mi granito de arena, me he puesto manos a la obra con el Photoshop y he dado forma gráfica al peculiar puzzle que los periodistas de Público dibujan en su reportaje. Espero no haber desvirtuado su trabajo.

(Pinchen en la imagen para ampliarla)

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Por supuesto, no cabe entender esta imagen sin el acompañamiento del texto del diario Público:

Hay algunas piezas bien ajustadas antes de las elecciones. Es el caso de Pedro Solbes, que será vicepresidente y ministro de Economía. El zar de la economía con poder en otros ministerios tradicionales del gasto. Pero hay otras carteras, donde las cosas no están tan claras. En Asuntos Exteriores, por ejemplo. El presidente no ha hecho gesto alguno a Miguel Ángel Moratinos. ¿Le mantendrá al menos hasta después de la presidencia española de la Unión Europea, en 2010? Moratinos confiesa no saberlo.

La vicepresidenta María Teresa Fernández de la Vega seguirá con la coordinación política y podría continuar como portavoz del Gobierno en la rueda de prensa tras el Consejo de Ministros, pues la creación de un ministerio Portavoz habría sido desechada por Zapatero.

Por su parte, según se ha apuntado, Solbes será la potente viga económica del Gabinete, con el control pleno de un área especialmente delicada ante la etapa de desaceleración que ensombrece el futuro de España. La omnipresencia económica de Solbes aleja la posibilidad de incluir a Miguel Sebastián en algún departamento que interfiera con el del vicepresidente. A Sebastián, las fuentes consultadas en Moncloa y Ferraz aseguran que lo rescataría Zapatero -ahora o en 2010- para un nuevo ministerio o área que englobe la política de I+D+i y de nuevas tecnologías.

Zapatero estudia completar el mapa económico del Gobierno con dos nombres fuertes para Fomento e Industria, cuya gestión podría encargar a dos catalanes de la lista de Barcelona: Carme Chacón, hoy ministra de Vivienda, en sustitución de Magdalena Álvarez, y David Vegara, secretario de Estado de Economía hasta ahora. Fomento, incluso, podría asimilar las competencias de Vivienda.

Pero es el ministerio del Interior y su actual titular, quizás, una de las grandes incógnitas que tiene que despejar Zapatero. Alfredo Pérez Rubalcaba quiere seguir en el Gobierno, claro, pero no en el ministerio del Interior. A diferencia de Solbes, que estableció un acuerdo marco de poder antes de las elecciones, Rubalcaba no lo ha hecho. El presidente del Gobierno sí le dijo, hace unos meses, que quería seguir contando con él al frente de Interior.
Rubalcaba ha enviado señales de humo, algunas públicas, de que prefiere un papel más político en el Gabinete.

La gran pregunta es, por tanto: ¿Y si Zapatero persiste? Rubalcaba ha abierto un periodo de reflexión consigo mismo.

El otro hombre de peso en la política socialista será José Antonio Alonso. Como portavoz del grupo parlamentario, lo que parece preferir Zapatero, o como ministro de Justicia.

El entorno del presidente prevé, asimismo, que el jefe del Ejecutivo dé grandes sorpresas, como sería la entrada en el Gobierno de Elena Valenciano, secretaria de Relaciones Internacionales del PSOE, y del diputado por Álava Ramón Jáuregui o el rescate de Juan Fernando López Aguilar, hoy líder de la oposición canaria. ¿Y una mujer, Elena Salgado, en Defensa?

Yo, personalmente, creo que Rubalcaba va a repetir como Ministro de Interior – pese a sus aspiraciones -; que Moratinos no será de nuevo Ministro de Exteriores; que Miguel Sebastián ostentará algún cargo importante, pero que no llevará la cartera de un ministerio nuevo; que Fomento va a tener a Chacón a la cabeza, pero que Vivienda no va a desaparecer dada la coyuntura de dificultades económicas que atravesamos y que Alonso debería estar al frente de Justicia, sobre todo en un momento como el que vivimos, con todos los problemas acerca de la reforma del poder judicial y las manipulaciones del PP.

Lo de que Zapatero coloque o no a una mujer al frente de Defensa ya lo han tratado los periodistas de Público en otro artículo, así que no seré yo quien les contradiga, de momento.

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El estaodounidense Proyecto para la Excelencia del Periodismo (Project for Excellence in Journalism) ha publicado recientemente su cuarto estudio anual sobre el estado de los medios en los EE.UU., que puede muy bien aplicarse a el panorama mediático español, cuando no para describir procesos presentes para predecir tendencias futuras. El estudio, titulado The State of The News Media 2008 es, por su longitud, poco accesible al lector medio, quedando reducido a una audiencia constituida por los profesionales de los medios o, como es mi caso, aquellas personas interesadas en ellos por su condición de estudiantes universitarios de licenciaturas relacionadas con la comunicación. Por ello, se hace necesario un acercamiento de alguna de las ideas que se desprenden del informe -al menos las esenciales- al resto de las personas que, sin estar interesadas en tan arduo y sesudo análisis, puedan sentirse tentados por conocer algo más acerca de la composición y las dinámicas internas que presentan los medios de comunicación en nuestros días. Consciente de mis limitaciones, dejaré la labor completa a alguien de mayores capacidades y experiencia, limitándome en este post a resumir algunas ideas muy generales que me parecen interesantes.

Para agilizar la lectura, publicaré mi pequeño sumario en varias entregas y voy a tratar de mantener un orden y una numeración lógicos a lo largo de la exposición, tanto en este post como en los sucesivos:

1.- Las tiradas están descendiendo

El número de tiradas en los Estados Unidos está descendiendo. Los ingresos por publicidad llevan años estancados y en los dos últimos ejercicios han iniciado una tendencia descendente en lo que respecta a las ediciones impresas. Los márgenes de beneficios, antaño elevados, están cayendo rápidamente. Como consecuencia directa, la mayoría de los periódicos han reducido de manera importante su número de redactores y, con ello, han reducido también el tamaño del periódico y su radio cobertura. Los precios de las acciones de los diarios que cotizan en bolsa se han desplomado y la tendencia es a echar la culpa exclusivamente a Internet de todos los problemas del medio escrito. Cierto es que muchos de los lectores o posibles lectores de los diarios, especialmente los jóvenes, leen las noticias en la red. Pero esa es sólo una de las muchas razones por las que ha descendido la tirada de los diarios. Cito brevemente otras de las que señala Rick Edmonds, codirector del informe:

  • Los diarios vespertinos han ido perdiendo público a lo largo de 40 años y la mayoría se han retirado del negocio.
  • Muchos de los que solían ser suscriptores siete días a la semana ahora leen el periódico sólo unos pocos días a la semana.
  • Más gente lee ahora el periódico en el trabajo, en la cafetería… pero no lo compran para sí.
  • La ley federal restringe ahora el telemarketing, principal forma de vender suscripciones de periódicos, lo que duplica el coste de venta de cada nuevo pedido.
  • Los periódicos suburbanos y los diarios gratuitos (no tan numerosos en los EEUU como en Europa) también han irrumpido en los metros.
  • Los periódicos han recortado sus tiradas a áreas lejanas y las abonadas por terceros.

2.- La edición on-line pierde ingresos por publicidad

Los propios periódicos, conscientes de que gran parte de su público se ha pasado a la Red, han tratado de adaptarse ellos mismo a la nueva dinámica, creando increíbles páginas web que atraen a un público tanto nacional como internacional (ej: New York Times o Washington Post, especialmente el primero, si interesa mi opinión).

Entonces, ¿por qué no se genera un nuevo modelo de negocio que devuleva la rentabilidad a los medios y permita sostener las ediciones impresas con mayor facilidad? La culpa, de nuevo, de la publicidad. El principal problema de las ediciones de Internet es la forma en que los navegantes acceden a las noticias, casi siempre a través de enlaces directos desde otras páginas y sin pasar por la página principal del periódico.

Al entrar los visitantes por una “puerta trasera” o “lateral” a la web de la publicación, se pierden gran parte de la publicidad de la página, que se sitúa en su mayor parte en la portada. Al acceder por la “puerta lateral” de los buscadores, favorecen que sean Google, Yahoo y compañía los que recauden la mayor parte del dinero asociado a la publicidad.

La publicidad online y especializada normalmente sólo representa entre el 5% y el 10% de los ingresos de publicidad del periódico, por lo que es el viejo ejemplar impreso el que tiene que generar dinero suficiente para respaldar la actividad principal y obtener un beneficio.

No obstante, el crecimiento de los ingresos por publicidad en Internet está creciendo a buen ritmo en comparación a cómo lo hacen los ingresos por publicidad en la edición impresa (sobre todo por la crisis que sufren los anuncios clasificados típicos de la prensa escrita). En los últimos años, los ingresos de la publicidad online han crecido del orden del 33% anual. En 2007 el ritmo ha aminorado hasta poco más del 20% y, por primera vez, en 2008 el crecimiento de la publicidad en los rotativos va por detrás del crecimiento general de la publicidad en Internet.

Así pues, por el momento, los periódicos tienen que hacer cuanto esté en sus manos para mantener vivas las ediciones impresas sin deja de trabajar intensa y pacientemente durante años en el desarrollo de oportunidades de negocio online.

3.- Reducción de costes, ¿reducción de calidad?

Si la edición impresa está estancada como negocio y es probable que siga menguando más, los costes también se convierten en un problema. Muchos diarios norteamericanos han respondido reduciendo el tamaño del periódico, el espacio asignado a las noticias y el personal de redacción. Hay para todos los gustos: desde unos pocos puestos de trabajo al 40% en algunas redacciones como, según el informe, en Dallas, San Francisco y Filadelfia.

El problema es que si en un periódico se prescinde de tanto se corre el riesgo de perder atractivo e importancia para quienes siguen siendo lectores fieles y eso puede provocar pérdida de tiradas (o quizá ya lo haya hecho). Y éstas, a su vez, afectan a los ingresos de publicidad. Es lo que el académico norteamericano Phil Meyer denominó “la espiral de la muerte”, que amenaza con acabar con la prensa escrita norteamericana.

Evidentemente, una solución mejor podría ser aceptar menores márgenes de beneficios, para que haya dinero tanto para los reportajes de noticias como para la experimentación y el desarrollo de nuevas plataformas y ofertas. El problema es que, aunque a menudo lo olvidemos, los periódicos son empresas y, como tal, se muestran reacios a tocar sus beneficios por muchas recompensas futuras que ello prometa.

4.- ¿Desaparecerá pronto la edición impresa de los periódicos?

De todo lo que hemos dicho anteriormente se puede concluir que la opinión de los redactores del informe es que las ediciones impresas de los diarios no van a desaparecer, o que al menos ese proceso no tiene cabida a corto plazo. No obstante, para dejar absolutamente clara las conclusiones del informe al respecto cito de nuevo a Rick Edmonds:

Incluso con todas estas tendencias negativas merece la pena recordar los puntos fuertes del sector en Norteamérica. Cincuenta millones de personas compran un periódico diariamente. Más de 120 millones de personas leen uno. Aproximadamente 57.000 periodistas profesionales trabajan a jornada completa en los periódicos. El sector genera unos ingresos anuales de 49.000 millones de dólares. Los márgenes de beneficios solían ser de cerca del 30%. Aun con todos estos problemas, siguen estando próximos al 20%. Poco se parece al perfil de un sector moribundo, ¿no es así?
No obstante, si los ingresos online llegaran a experimentar un nuevo acelerón y si la publicidad de las ediciones impresas
desciende más pronunciadamente incluso, entra en juego un cálculo distinto. Los costes fijos del periódico, prensas, venta de las tiradas, una flota de furgonetas de reparto, son formidables. Como negocio, un gran atractivo de estar en Internet es
precisamente que todos estos costes desaparecen. Una vez que la actividad online es rentable puede propiciar un rápido aumento de los márgenes y beneficios gracias a que los costes son menores.

Ante esto, un editor podría llegar a suspender o a reconfigurar drásticamente el producto impreso y solicitar a sus lectores y a quienes se anuncian en los rotativos que se pasen a Internet, incluso aunque no sea esa su primera elección. Con todo, eso solamente tiene sentido si los ahorros son mayores 1ue la pérdida de ingresos de publicidad impresa. Los directores de los diarios con los que he hablado, entre ellos el presidente del Washington Post Co., no creen que ese día esté cercano.

Y hasta aquí, queridos lectores, ha llegado la primera entrega de mi resumen del informe anual acerca del estado de los medios de comunicación que elabora el Proyecto para la Excelencia del Periodismo (Project for Excellence in Journalism). En los próximos días, tendrán la continuación. Sigan atentos a este blog.

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